Port of Antwerp est le title partner du nouveau marathon de la ville d'Anvers, qui se déroulera le samedi soir du 12 septembre. Le parcours en a été dévoilé dans la foulée. La première édition du Port of Antwerp Night Marathon s'élancera du Vlaamse Kaai, traversera quatre districts anversois, longera de nombreux bâtiments emblématiques de la Métropole pour s'achever sur la plaine de l'événement aux Scheldekaaien Sint-Andries.

L'organisation de l'Antwerp Night Marathon et Port of Antwerp ont conclu un accord de plusieurs années. "Nous sommes très fiers d'être partenaire", avance Jacques Vandermeiren, CEO de Port of Antwerp. "Les événements sportifs de cette nature rassemblent les gens, et cela cadre parfaitement avec note identité en tant que Port of Antwerp. De plus, cela attire l'attention à la fois sur notre ville et notre port de le plus belle et la plus sportive des manières auprès du public international. Bien sûr, je suis également très satisfait du parcours qui rend visite à notre Havenhuis, qui s'est en effet imposée comme l'une des icônes de notre ville."

Mis à part le title partner Port of Antwerp, AA Drink, Q8 et INEOS ont également conclu un partenariat avec l'Antwerp Night Marathon.

PARCOURS A TRAVERS LE CENTRE-VILLE

Le Port of Antwerp Night Marathon s'élancera à 19h, une heure avant le coucher du soleil. Les coureurs feront au sens littéral du terme leur entrée dans la nuit, en même temps qu'ils investiront le magnifique centre-ville anversois.

Le parcours du Port of Antwerp Night Marathon est entièrement dessiné sur la Rechteroever (la Rive droite de l'Escaut) dans les districts d'Anvers, Hoboken, Berchem et Borgerhout. Au départ du Vlaamse Kaai, les coureurs prendront vers le sud en direction du quartier olympique du Kiel. Via le Bolivartunnel sous le het Vlinderpaleis (Palais de Justice), on repart vers le nord.

Les participants profiteront ensuite de passages le long des sites emblématiques d'Anvers que sont la Gare Centrale, le Boerentoren, le MAS et le Havenhuis. Le bâtiment conçu par Zaha Hadid, et reconnaissable entre tous avec son 'toit de diamants', constitue le point le plus au nord du Port of Antwerp Night Marathon. La dernière boucle du parcours depuis le Havenhuis longe l'Escaut jusqu'à la Grand-Place avant de rejoindre en ligne droite l'arrivée sur la plaine de l'événement aux Scheldekaaien Sint-Andries.

LE CONFORT DES SUPPORTERS

Il s'agit d'effectuer 42 (ou 21) kilomètres, à savoir un grand tour. Le parcours en boucle dans le centre-ville permettra aux spectateurs de voir les coureurs en action à plusieurs reprises. Pour les participants au Port of Antwerp Night Marathon Relay, ce parcours compact offre également de nombreux avantages. Tous les points de relais sont en effet situés à distance de marche de la zone de départ et d'arrivée : Amerikalei, Operaplein et au Oudaan. Le semi-marathon reste également au coeur de la ville, dans une zone située entre le Vlinderpaleis (le Palais de Justice) et het Havenhuis (la Maison du Port). Les nombreuses animations le long du parcours (groupes de musique, DJ et autres) ne manqueront pas de donner le bon tempo aux participants et supporters.

"Le Port of Antwerp Night Marathon couple le riche patrimoine de notre ville à un magnifique parcours", dixit le bourgmestre Bart De Wever. "Tous les participants et spectateurs ont dès lors une opportunité unique de parcourir l'histoire d'Anvers au sens propre au coucher du soleil. J'ai vraiment hâte de vivre ça."